Sindrome cinese 2: la cura – secondo tempo

[Cinematografia ed energia tra il serio ed il faceto]

– secondo tempo –

Da metà degli anni 90, la Cina ha iniziato un processo di “nuclearizzazione” della produzione di elettricità senza precedenti; ovvero, per trovare qualcosa di simile bisogna risalire agli anni 70 in USA. Ad oggi la capacità netta su 22 reattori operativi è di poco più di 18 GWe. Ci sono, inoltre, 27 reattori in costruzione, che entro il 2018 dovrebbero aggiungere un’ulteriore capacità lorda di 29,5 GWe. A questi è molto probabile si aggiungano entro il 2025 altri 34 reattori pianificati, i cui progetti di costruzione sono stati definitivamente approvati, ma rimandati a causa dell’effetto Fukushima. Per molti di questi l’inizio lavori è stato rinviato con una nuova data, già stabilita tra il 2016 ed il 2018, e non “a data da destinarsi”. Ci sono, dunque, buone possibilità che si ottenga entro il 2025 una capacità lorda di circa 37,9 GWe, che andrebbe ad aggiungersi ai 18 GWe ed ai 29,5 GWe di cui sopra. (Si tratta di impianti la cui durata di vita, salvo imprevisti, supererà tranquillamente i 45 anni.) Questa corsa impressionante è visualizzata nel primo grafico qui sotto.

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Fig 1 – a


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Fig. 1 – b


La cura: capacità di generazione elettronucleare cinese. Storico 1994-2014 e previsione a) 2014-2024 (più facilmente praticabile), b) 2014-2030 (più ottimistica) – dati WNA

Nel secondo grafico ci siamo avventurati nella stima di cosa succederebbe se non solo venisse mantenuto l’attuale ritmo di costruzione (5 ─ 6 anni/reattore), ma venissero anche definitivamente approvati i progetti concernenti altri 26 reattori, attualmente in “stand-by post Fukushima”.
Qualcuno parla di renaissance resumed. Entro il 2020, in tutto il mondo 198 nuovi reattori entreranno nella fase di operatività commerciale portando la produzione elettronucleare a livello globale dai 2,4 mln GWh del 2012 a 3,1 mln GWh: +29%. L’Estremo Oriente farebbe da traino, o meglio da “locomotiva nucleare”.
C’è materiale a sufficienza su cui riflettere e potremmo concludere così.
Ma questa volta ci siamo divertiti a fare un po’ i burloni. Ci siamo fatti un giro ad Hollywood ed un viaggetto attraverso il centro della Terra. Perché non concederci dunque un finale ad effetto?
Pochi sanno che tra le star del cinema d’oltreoceano ve ne sono alcune che sono state e/o sono consapevoli dei reali vantaggi ed hanno creduto e/o credono fermamente nei potenziali benefici della tecnologia nucleare [1]. Tra queste ha spiccato in particolare modo Paul Newman. Tutto ebbe inizio grazie all’amicizia con Richard Rhodes [2], maturata sul set di “L’ombra di mille soli(Roland Joffé, 1989).

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L’interesse di Newman si sviluppò in seguito soprattutto grazie alla collaborazione con Denis Beller, comunicatore indefesso dell’American Nuclear Society, con il quale condivideva la passione per le corse automobilistiche. Ne nacque una collaborazione fuori dal comune tra l’ANS e la Newman Haas Racing, sfociata nell’IndyCar Outreach Program, che ha suscitato diversi entusiasmi ad oggi per nulla esauriti. Tuttavia, Newman non si accontentò di un paio di sgommate. Volle approfondire seriamente il discorso sui costi/benefici di una tecnologia che lo affascinava.

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Si racconta che insieme a sua moglie organizzasse spesso nel suo appartamento di New York cene-dibattito, dove veniva invitata la crema della crema tra corporazioni, enti governativi, imprese industriali e dei servizi, nonché organizzazioni ambientaliste.
Newman e sua moglie si impegnarono molto, ma lo fecero in modo totalmente gratuito e con estrema discrezione: non facevano lobbying, cercavano un sano dibattito. Questo va a loro grande merito, secondo noi.
Naturalmente, lasciamo al lettore scegliere in quale “mito” rispecchiarsi.
In fondo, ciascuno ha il (i) proprio (i) “numero uno”.

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Simona de Silvestro alla guida di una Dallara – Lotus

Note

[1] Ok, abbiamo bluffato. Oltre alla splendida moglie, ora vedova, di Newman, Joanne Woodward, non possiamo portare evidenza di altri attori o attrici filo-nucleari. Ci sono molte voci, ma per rispetto di chi ha scelto di non esprimersi apertamente, preferiamo tacere. Ci teniamo, però, a ricordare che il movimento pro/anti-nucleare negli States è davvero trasversale, ci sono democratici, repubblicani e libertari da entrambe le parti. E va fatto notare che le star che più si sono esposte, anche economicamente, nel movimento anti, come ad esempio Alec Baldwin e Kim Basinger, oltre ai già citati Douglas e Fonda, hanno ampiamente dimostrato di legare le proprie convinzioni in buona parte su “dati di fatto” non molto dissimili da quelli esposti nel film di James Bridges.

[2] Storico, giornalista e scrittore. Ha vinto il premio Pulitzer per la saggistica nel 1988. Partecipò alla realizzazione del film in qualità di consulente esperto di storia della tecnologia nucleare.

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Sindrome cinese 2: la cura

[Cinematografia ed energia tra il serio ed il faceto]

primo tempo –

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Nel 1979 usciva nelle sale degli Stati Uniti il film “La Sindrome Cinese” (The China Syndrome, col., 130’) di James Bridges, con Jane Fonda, Jack Lemmon, Micheal Douglas, Scott Brady e Wilfrod Brimley.
Meno di due settimane dopo la prima proiezione, il 28 marzo 1979, alle 4 del mattino circa, presso la centrale nucleare di Three Mile Island, vicino a Middletown, Contea di Dauphin, Pennsylvania, ebbe inizio l’incidente del reattore numero 2: fusione parziale del nocciolo.
Un film tutto sommato mediocre divenne un successo di pubblico.

Perchè?
Il Mereghetti – Dizionario dei Film – ci viene in aiuto:
<<…La “sindrome cinese” è quella per cui un’esplosione atomica negli Stati Uniti, perforando la crosta terrestre, può raggiungere la Cina. È quanto rischia di accadere ad Harrisburg, California, dopo un grave guasto a una centrale nucleare. Due giornalisti televisivi (Fonda e Douglas) sono stati testimoni dell’evento, ma i pezzi grossi non vogliono che la notizia si diffonda, così un ingegnere coraggioso (Lemmon, premiato con la Palma d’oro a Cannes) si sacriferà in nome della verità. Film militante antinucleare in forma di thriller, convenzionale ma efficace, sceneggiato dal regista con Mike Gray e T.S. Cook. Accusato di allarmismo e manicheismo, anticipò invece alcuni incidenti reali…>>
Douglas ne era il produttore e volle che la pellicola fosse senza commento musicale: doveva essere un film serio – doveva forse anche sembrare più vero della realtà?

02Che-cosa-dove: gli antipodi, quelli veri

Altrove apprendiamo che per il ruolo del cameraman Richard Adams venne dapprima scritturato Richard Dreyfuss. Ma per motivi mai precisati l’attore abbandonò le riprese e Douglas si ritrovò costretto a rivestire la parte. Per prepararsi, si avvicinò a diversi professionisti.
Anche la Fonda si preparò con premura, frequentando donne reporter di varie emittenti televisive. Finì con l’immedesimarsi al punto da non uscirne più, neanche fosse Bela Lugosi [1].
Cavalcò l’onda dell’emotività suscitata dall’incidente di TMI-2. Si impegnò a fondo e divenne l’eroina della guerra a 360° – iniziata, a dire il vero, da altri e già da qualche anno – contro la tecnologia nucleare.

03Jane Fonda in azione: anti energia nucleare e anti cellulite

Tornando al Mereghetti, leggiamo dunque che <<accusato di allarmismo e manicheismo>> il film <<anticipò invece alcuni incidenti reali>>.
Ora, davanti alla parola “manicheismo” verrebbe voglia di scomodare il Doctor Gratiae [2], ma per i nostri scopi sarà sufficiente ricordare che una mela è una mela. Un reattore nucleare NON può esplodere come un ordigno nucleare: un guasto in una centrale nucleare, per quanto grave, NON può innescare un’esplosione nucleare.
Ma questo non è tutto. Invero, per un meccanismo assai strano, la “teoria” bislacca esposta nel film si è del tutto mescolata nella “memoria collettiva” sia con la realtà dei fatti accaduti a Three Mile Island sia con le fantasie che suscitò l’incidente, grazie anche ad alcune sottovalutazioni iniziali, ad alcuni gravissimi errori di comunicazione e ad alcune sopravvalutazioni successive concernenti il rischio sanitario per la popolazione [3].
A tal punto che oggi molti sono convinti che il film parli non di un reattore in cui avviene un’esplosione nucleare, ma di un reattore che una volta fuso “si scava una strada” nella crosta terrestre, innescando tutta una serie di fenomeni inenarrabili. Molti altri sono convinti che il reattore di TMI-2 quella strada se la sia scavata davvero, almeno in parte.
Ma noi vogliamo spingerci oltre. Non entriamo infatti nei dettagli termo-fluido-dinamici e geografici di un tale scenario. Ammettiamo, piuttosto, per un momento che sia tutto vero. Ammettiamo che sì, il reattore di TMI-2, o meglio, un ammasso fuso e dalla forma imprecisata – nonostante questo in perenne configurazione critica – composto da uranio, acciaio, attinidi minori, e vari altri materiali, sia sbucato in Cina.
Ebbene, chi l’avrebbe mai detto? È piaciuto!
Guardate quanti ne stanno costruendo [4].

(continua…)

Note

[1] Per capire la battuta si veda il film “Ed Wood” (Tim Burton, 1994), ispirato alla vita ed alle opere di Edward D. Wood Jr, definito “il peggior regista di tutti i tempi”. Il ruolo del regista è interpretato da Johnny Depp, quello di Bela Lugosi da Martin Landau, che per questo ha vinto l’oscar come miglior attore non protagonista nel 1995. Si veda anche la nota generale qui in fondo.

[2] i.e. Aurelio Agostino d’Ippona (Tagaste, 13/11/354 – Ippona, 28/08/430), retore, filosofo, vescovo, teologo, monaco, padre e dottore della Chiesa, conosciuto semplicemente come Sant’Agostino. Scrisse molto. Anche contro il manicheismo ─ ovvero in difesa di libertà e responsabilità, contro chi crede che tra le cose materiali ve ne siano alcune che di per sé (in suo genere) non siano cose buone.

[3] Anche i tecnici della Nuclear Regulatory Commission finirono con il creare un allarme esagerato, che non rispecchiava affatto i reali rischi. Oltre che per la messa in sicurezza dell’impianto, occorse molto lavoro per ristabilire un certo livello di fiducia nella popolazione. Molta parte, di questa fiducia, è andata persa per sempre – almeno fino ad ora. Detto questo, oggi, l’ente governativo fornisce una ricostruzione dei fatti rigorosa.
Per chi volesse sapere, dunque, come sta davvero il reattore di TMI-2, un resoconto dettagliato ed altri riferimenti utili sono disponibili qui.
Aggiungiamo che Ted Rockwell, uno dei leader della MPR Associates, associazione di imprese che parteciparono alla pulizia ed all’analisi post mortem dell’impianto, amava ricordare che nonostante il nocciolo si fosse fuso per più del 40%, il corium si raffreddò velocemente appena toccò la superficie placcata del recipiente a pressione (reactor vessel) che lo conteneva. In seguito ad indagini fisiche risultò che il corium aveva penetrato l’acciaio per non più di 5/8 di pollice (i.e. ≈ 1,6 cm): mancavano almeno altri 20 cm prima che fuoriuscisse qualcosa. Il viaggio al centro della Terra era finito prima di iniziare!

[4] http://www.world-nuclear.org/info/Country-Profiles/Countries-A-F/China–Nuclear-Power/

Nota Generale concernente l’attivismo di Jane Fonda – nel caso ci leggesse qualche fan sfegatato

È chiaro che abbiamo giocato, facendo alcune semplificazioni. E ci piace anche pensare di avere suscitato quantomeno un sorriso. In verità, ovviamente, le cose stanno in termini assai più complessi. Scorrendone la biografia sorge il sospetto che la giovane Jane Fonda degli anni 70 fosse giunta all’attivismo antinuclearista, contro l’utilizzo tout court dell’energia nucleare, attraverso ragionamenti iperbolici e tuffi con triplo salto mortale nelle profondità del romanticismo. Non poco contarono certe vicissitudini sentimentali. Ci preme, dunque, sottolineare che quanto da noi esposto non vuole in alcun modo essere un giudizio sulla persona, che per inciso ha mostrato in questi ultimi anni sorprendente capacità critica nei confronti di un certo tipo di integralismo ambientalista. Tuttavia, non possiamo tralasciare un dato di fatto essenziale: si può essere “contro la guerra”, contro l’uso militare dell’energia nucleare, si può essere per la pace ed il benessere dei popoli, ed al contempo profondamente pro-nuclear – Edoardo Amaldi docet.